lukeaksesi lehdessä julkaistut artikkelit
Kirjaudu jäsentunnuksilla

Ilmavoimien Hornetit mukana Alaskan sotapelissä

maanantai 08.10.2018
TEKSTI Markku Pervilä
KUVAT Kari Martiala

Suomen ilmavoimien kuusi F/A-18 Hornet -monitoimihävittäjää ovat ensi kertaa mukana Alaskassa järjestettävässä laajassa arktisessa Red Flag -ilmasotaharjoituksessa. Suomalaiset saavat vastaansa maailman tehokkainta ilmaherruuskalustoa, sillä mukana on muun muassa U.S. Air Forcen viidennen sukupolven F-22 Raptor -häivehävittäjiä.
Monikansallisen Red Flag -harjoituksen lentotoiminta käynnistyi tänään 8. lokakuuta maanantai-iltana Suomen aikaa. Lokakuun 19. päivänä päättyvässä harjoituksessa simuloidaan ilmasotaa todellisissa oloissa ja aidossa toimintaympäristössä.
Red Flag 19-1 -harjoitus sisältää laajoja yhteisoperaatioita, ilmasta maahan ja ilmasta ilmaan -toimintaa, elektronista sodankäyntiä sekä ilmatankkauksia. Red Flag -harjoitukset lukeutuvat maailman vaativimpiin ilmaoperaatioharjoituksiin, ilmavoimat kertoo tiedotteessaan.
- Alaskan operatiivinen ympäristö on hyvin poikkeuksellinen. Samalla toiminta-alueella on käytössä erittäin monipuolisia maali- ja uhkajärjestelmiä, kuten ilmatorjuntayksiköitä, häirintää ja rakennettuja maalialueita, joissa on esimerkiksi lentokenttä ja erilaisia ajoneuvoja, ilmavoimien Alaskan lento-osaston johtaja, everstiluutnantti Tomi Böhm kertoo.
- Näitä kohteita vastaan voidaan toimia myös kovilla ilmasta-maahan -aseilla. Vastaavaa ilmaoperaatioiden harjoitusympäristöä ei ole mahdollista toteuttaa Suomessa.
Ilmavoimista Alaskassa on mukana noin 70 sotilasta ja kuusi Boeing (McDonnell Douglas) F/A-18 Hornet -monitoimihävittäjää. Koneet siirtolennettiin ilmatankkausten tukemana Suomesta Yhdysvaltain ilmavoimien Eielsonin tukikohtaan Alaskaan syyskuun lopulla. Böhmin mukaan jo pitkät siirtolennot tarjosivat ilmavoimille arvokasta kokemusta tositilanteista.
Ilmavoimien suorituskyky puntarissa
Suomalaisten Hornetien lisäksi Red Flag-Alaskaan osallistuu Yhdysvaltain ilmavoimien F-16 Fighting Falcon -hävittäjiä, A-10 Thunderbolt II -maataistelukoneita sekä valvonta-, johto- ja ilmatankkauskoneita.
Mukana on myös Yhdysvaltain merivoimien elektroniseen sodankäyntiin erikoistuneita EA-18G Growler -koneita, Yhdysvaltain merijalkaväen F/A-18C Hornet -monitoimihävittäjiä sekä Etelä-Korean ilmavoimien F-15K Slam Eagle -monitoimihävittäjiä. Harjoitusvastustajana toimii rooliin erikoistunut aggressor-yksikkö, joka käyttää kalustonaan poikkeuksellisesti naamiomaalattuja F-16 -koneita.
Red Flagin tavoitteena on kouluttaa ilmavoimien henkilökuntaa toimimaan kansainvälisessä JOINT-ympäristössä ja kehittää F/A-18 -taktiikkaa kehittynyttä uhkaa vastaan. Harjoitus tarjoaa myös mahdollisuuden verrata suomalaisen hävittäjäosaston suorituskykyä mahdollisimman laadukkaan harjoitusvastustajan kanssa.
 
Hornetit ovat ennenkin pärjänneet häivekoneille
Kumppaneina jo aiemmassa Distant Frontier 1-vaiheessa oli esimerkiksi USAF:n viidennen  sukupolven Lockheed Martin F-22 Raptor -häivehävittäjiä.
- Raptoria pidetään yleisesti maailman parhaana ilmaherruushävittäjänä. Hornetin kypärätähtäin ja AIM 9X -infrapunaohjuksemme osoittautui tehokkaaksi järjestelmäksi F-22 -konetta vastaan. Tavoitteenamme on jatkaa yhteistoimintaa 5. sukupolven hävittäjien kanssa myös Distant Frontier 2-vaiheessa", Böhm kertoo koneiden aiemmista kohtaamisista.